A menudo nos preguntamos varios temas relacionados con el tema de la posesión, figura jurídica que todos a lo largo de nuestra vida utilizamos, por ello a través de este articulo trato de destacar los preceptos de nuestro Código Civil Vigentes más relevantes:

Clases de posesión

Artículo 430 del Código civil

  • Posesión natural es la tenencia de una cosa o el disfrute de un derecho por una persona.
  • Posesión civil es esa misma tenencia o disfrute unidos a la intención de haber la cosa o derecho como suyos.

Objetos sobre los que se ejerce la posesión

Artículo 431 del Código civil

La posesión se ejerce en las cosas o en los derechos por la misma persona que los tiene y los disfruta, o por otra en su nombre.

Formas de tener la posesión:

Artículo 432 del Código civil

La posesión en los bienes y derechos puede tenerse en uno de dos conceptos:

  • O en el de dueño
  • O en el de tenedor de la cosa o derecho para conservarlos o disfrutarlos, perteneciendo el dominio a otra persona.

Clases de poseedores

Artículo 433 del Código civil

  • Se reputa poseedor de buena fe al que ignora que en su título o modo de adquirir exista vicio que lo invalide.
  • Se reputa poseedor de mala fe al que se halla en el caso contrario.

Prueba de la buena y mala fe en la posesión:

Artículo 434 del Código civil

  • La buena fe se presume siempre
  • Y al que afirma la mala fe de un poseedor corresponde la prueba.

Cuando pierde la posesión de buena fe el carácter de tal:

Artículo 435 del Código civil

La posesión adquirida de buena fe no pierde este carácter sino en el caso y desde el momento en que existan actos que acrediten que el poseedor no ignora que posee la cosa indebidamente.

Desde cuando se presume que se disfruta la posesión

Artículo 436 del Código civil

Se presume que la posesión se sigue disfrutando en el mismo concepto en que se adquirió, mientras no se pruebe lo contrario.

Qué cosas pueden ser objeto de la posesión

Artículo 437 del Código civil

  • Sólo pueden ser objeto de posesión las cosas y derechos que sean susceptibles de apropiación.

Cuando de adquiere la posesión

Artículo 438 del Código civil

La posesión se adquiere por la ocupación material de la cosa o derecho poseído, o por el hecho de quedar estos sujetos a la acción de nuestra voluntad, o por los actos propios y formalidades legales establecidas para adquirir tal derecho.

Que persona puede adquirir la posesión

Artículo 439 del Código civil

Puede adquirirse la posesión por:

  • La misma persona que va a disfrutarla
  • Por su representante legal
  • Por su mandatario
  • Por un tercero sin mandato alguno; pero en este último caso no se entenderá adquirida la posesión hasta que la persona en cuyo nombre se haya verificado el acto posesorio lo ratifique.

Peculiaridades de la posesión de los bienes hereditarios

Artículo 440 del Código civil

  • La posesión de los bienes hereditarios se entiende transmitida al heredero sin interrupción y desde el momento de la muerte del causante.
    • En el caso de que llegue a adherirse la herencia.
  • El que válidamente repudia una herencia se entiende que no la ha poseído en ningún momento.

No puede adquirirse la posesión si un poseedor se opone a ello

Artículo 441 del Código civil

  • En ningún caso puede adquirirse violentamente la posesión mientras exista un poseedor que se oponga a ello.
  • El que se crea con acción o derecho para privar a otro de la tenencia de una cosa, siempre que el tenedor resista la entrega, deberá solicitar el auxilio de la Autoridad competente.

Que sucede si la posesión no es correcta y alguien la adquiere por herencia

Artículo 442 del Código civil

El que suceda por título hereditario no sufrirá las consecuencias de una posesión viciosa de su causante, si no se demuestra que tenía conocimiento de los vicios que la afectaban;

  • Pero los efectos de la posesión de buena fe no le aprovecharán sino desde la fecha de la muerte del causante.

Pueden adquirir los menores y los incapacitados la posesión de las cosas

Artículo 443 del Código civil

Los menores y los incapacitados pueden adquirir la posesión de las cosas;

  • Pero necesitan de la asistencia de sus representantes legítimos para usar de los derechos que de la posesión nazcan a su favor.

Los actos que no afectan a la posesión

Artículo 444 del Código civil

No afectan a la posesión:

  • Los actos meramente tolerados
  • Los ejecutados clandestinamente y sin conocimiento del poseedor de una cosa,
  • Los ejecutados con violencia.

La posesión no la pueden tener dos personas distintas, salvo en casos de indivisión:

Artículo 445 del Código civil

  • La posesión, como hecho, no puede reconocerse en dos personalidades distintas, fuera de los casos de indivisión.
  • Si surgiere contienda sobre el hecho de la posesión:
    • Será preferido el poseedor actual.
  • Si resultaren dos poseedores:
    • El más antiguo.
  • Si las fechas de las posesiones fueren las mismas:
    • El que presente título.
  • Si todas estas condiciones fuesen iguales, se constituirá en depósito o guarda judicial la cosa, mientras se decide sobre su posesión o propiedad por los trámites correspondientes.

Derechos del poseedor:

Artículo 446 del Código civil

Todo poseedor tiene derecho a ser respetado en su posesión; y, si fuere inquietado en ella, deberá ser amparado o restituido en dicha posesión por los medios que las leyes de procedimiento establecen.

Requisitos de la posesión para adquirir el dominio:

Artículo 447 del Código civil

Sólo la posesión que se adquiere y se disfruta en concepto de dueño puede servir de título para adquirir el dominio.

Presunción legal a favor del poseedor en concepto de dueño:

Artículo 448 del Código civil

El poseedor en concepto de dueño tiene a su favor la presunción legal de que posee con justo título, y no se le puede obligar a exhibirlo.

Lo que incluye la posesión de una cosa raíz

Artículo 449 del Código civil:

La posesión de una cosa raíz supone:

  • La de los muebles y objetos que se hallen dentro de ella
    • Mientras no conste o se acredite que deben ser excluidos.

Interrupción de la posesión a quien perjudica

Artículo 450 del Código civil

  • Cada uno de los partícipes de una cosa que se posea en común, se entenderá que ha poseído exclusivamente la parte que al dividirse le cupiere durante todo el tiempo que duró la indivisión.
  • La interrupción en la posesión del todo o parte de una cosa poseída en común perjudicará por igual a todos.

Al poseedor de buena fe le corresponden los frutos percibidos

Artículo 451 del Código civil

El poseedor de buena fe hace suyos los frutos percibidos mientras no sea interrumpida legalmente la posesión.

  • Se entienden percibidos los frutos naturales e industriales desde que se alzan o separan.
  • Los frutos civiles se consideran producidos por días, y pertenecen al poseedor de buena fe en esa proporción.

Qué pasa con el activo a pasivo que está en tránsito si finaliza la buena fe

Artículo 452 del Código civil

  • Si al tiempo en que cesare la buena fe se hallaren pendientes algunos frutos naturales o industriales,
    • Tendrá el poseedor derecho a los gastos que hubiese hecho para su producción, y además a la parte del producto líquido de la cosecha proporcional al tiempo de su posesión.
    • Las cargas se prorratearán del mismo modo entre los dos poseedores.
  • El propietario de la cosa puede, si quiere, conceder al poseedor de buena fe la facultad de concluir el cultivo y la recolección de los frutos pendientes, como indemnización de la parte de gastos de cultivo y del producto líquido que le pertenece; el poseedor de buena fe que por cualquier motivo no quiera aceptar esta concesión, perderá el derecho a ser indemnizado de otro modo.

Gastos que se abonan al poseedor de buena fe

Artículo 453 del Código civil

  • Los gastos necesarios se abonan a todo poseedor; pero sólo el de buena fe podrá retener la cosa hasta que se le satisfagan.
  • Los gastos útiles se abonan al poseedor de buena fe con el mismo derecho de retención, pudiendo optar el que le hubiese vencido en su posesión por satisfacer el importe de los gastos, o por abonar el aumento de valor que por ellos haya adquirido la cosa.

Que sucede en relación a los gastos de puro lujo o recreo del poseedor de buena fe

Artículo 454 del Código civil

Los gastos de puro lujo o mero recreo no son abonables al poseedor de buena fe; pero podrá llevarse los adornos con que hubiese embellecido la cosa principal si no sufriere deterioro, y si el sucesor en la posesión no prefiere abonar el importe de lo gastado.

Que sucede en relación a los gastos del poseedor de mala fe

Artículo 455 del Código civil

  • El poseedor de mala fe abonará los frutos percibidos y los que el poseedor legítimo hubiera podido percibir, y sólo tendrá derecho a ser reintegrado de los gastos necesarios hechos para la conservación de la cosa.
  • Los gastos hechos en mejoras de lujo y recreo no se abonarán al poseedor de mala fe; pero podrá éste llevarse los objetos en que esos gastos se hayan invertido, siempre que la cosa no sufra deterioro, y el poseedor legítimo no prefiera quedarse con ellos abonando el valor que tengan en el momento de entrar en la posesión.

A quien corresponden las mejoras

Artículo 456 del Código civil

Las mejoras provenientes de la naturaleza o del tiempo ceden siempre en beneficio del que haya vencido en la posesión.

Quien responde del deterioro o pérdida de la cosa poseída

Artículo 457 del Código civil

  • El poseedor de buena fe no responde del deterioro o pérdida de la cosa poseída, fuera de los casos en que se justifique haber procedido con dolo.
  • El poseedor de mala fe responde del deterioro o pérdida en todo caso, y aun de los ocasionados por fuerza mayor cuando maliciosamente haya retrasado la entrega de la cosa a su poseedor legítimo.

Obligaciones en relación a las mejoras del que obtiene la posesión

Artículo 458 del Código civil

El que obtenga la posesión no está obligado a abonar mejoras que hayan dejado de existir al adquirir la cosa.

Presunción del tiempo de posesión de la posesión

Artículo 459 del Código civil

El poseedor actual que demuestre su posesión en época anterior, se presume que ha poseído también durante el tiempo intermedio, mientras no se pruebe lo contrario.

Artículo 460 del Código civil

El poseedor puede perder su posesión:

  1. Por abandono de la cosa.
  2. Por cesión hecha a otro por título oneroso o gratuito.
  3. Por destrucción o pérdida total de la cosa, o por quedar ésta fuera del comercio.
  4. Por la posesión de otro, aun contra la voluntad del antiguo poseedor, si la nueva posesión hubiese durado más de un año.

Posesión de la cosa mueble

Artículo 461 del Código civil

La posesión de la cosa mueble no se entiende perdida mientras se halle bajo el poder del poseedor, aunque éste ignore accidentalmente su paradero.

Posesión de la cosa inmueble y de los derechos reales

Artículo 462 del Código civil

La posesión de las cosas inmuebles y de los derechos reales:

  • No se entiende perdida
  • Ni transmitida para los efectos de la prescripción en perjuicio de tercero
    • Sino con sujeción a lo dispuesto en la Ley Hipotecaria.

Actos de la posesión que no perjudican al dueño

Artículo 463 del Código civil

Los actos relativos a la posesión, ejecutados o consentidos por el que posee una cosa ajena como mero tenedor para disfrutarla o retenerla en cualquier concepto,

  • No obligan ni perjudican al dueño, a no ser que éste hubiese otorgado a aquél facultades expresas para ejecutarlos o los ratificare con posterioridad.

Equivalencia de la posesión de los bienes muebles de buena fe:

Artículo 464 del Código civil

  • La posesión de los bienes muebles, adquirida de buena fe, equivale al título.
    • Sin embargo, el que hubiese perdido una cosa mueble o hubiese sido privado de ella ilegalmente, podrá reivindicarla de quien la posea.
  • Si el poseedor de la cosa mueble perdida o sustraída la hubiese adquirido de buena fe en venta pública, no podrá el propietario obtener la restitución sin reembolsar el precio dado por ella.
  • Tampoco podrá el dueño de cosas empeñadas en los Montes de Piedad establecidos con autorización del Gobierno obtener la restitución, cualquiera que sea la persona que la hubiese empeñado, sin reintegrar antes al Establecimiento la cantidad del empeño y los intereses vencidos.
  • En cuanto a las adquiridas en Bolsa, feria o mercado, o de un comerciante legalmente establecido y dedicado habitualmente al tráfico de objetos análogos, se estará a lo que dispone el Código de Comercio.

Posesión de los animales

Artículo 465 del Código civil

  • Los animales fieros sólo se poseen mientras se hallen en nuestro poder.
  • Los domesticados o amansados se asimilan a los mansos o domésticos, si conservan la costumbre de volver a la casa del poseedor.

Derechos de quien recupera la posesión indebidamente pérdida

Artículo 466 del Código civil

  • El que recupera, conforme a derecho, la posesión indebidamente perdida, se entiende para todos los efectos que puedan redundar en su beneficio que la ha disfrutado sin interrupción.

María Jesús Barreñada - Are2 Abogados
Articulo de reflexión realizado por María Jesús Barreñada Muñoz, letrado del Ilustre Colegio de Abogados de Madrid, con más de 23 años de experiencia profesional.