¿En qué consiste la Libertad de expresión?

La libertad de expresión es aquel derecho que todo ser humano debe gozar, de expresar libremente sus opiniones, ser capaces de publicarlas o comunicarlas y que, a su vez, el resto de las personas las respeten.

En el artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos dice que” Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”.

Es un medio elemental para la difusión de ideas y para el descubrimiento de cualquier verdad.

Tipos de Libertad de expresión

Existen dos tipos de libertades

Las libertades individuales

Son aquellas que hacen referencia a la libertad de opinión, de expresión, de circulación, de pensamiento, de consciencia, de religión y el derecho a la vida privada.

Las libertades colectivas

Las libertades colectivas son aquellas que corresponden a un grupo de personas.

Se trata particularmente de la libertad de asociación, de reunión pacífica, la libertad sindical y el derecho a la manifestación.

A continuación detallamos los tipos de libertades que existen:

La libertad de opinión

Se dice que uno es libre de tener una opinión o un juicio, de acuerdo a sus emociones, capacidades reflexivas y conocimientos.

Los niños tienen el derecho a tener una opinión diferente a la de sus padres. Tomando en cuenta su edad, así como su grado de madurez y discernimiento, los niños tienen derecho a que su opinión sea tomada en cuenta.

Los Estados, las comunidades y los padres tienen el deber de escuchar a los niños y acordar una consideración particular a sus opiniones cuando las decisiones que van a tomar les incumben.

Libertad de asociación

La libertad de asociación abarca tanto el derecho de toda persona a asociarse con otras, como el derecho de los grupos, asociaciones y organizaciones a procurar fines de interés común a nivel local, nacional o internacional, y a dotarse de la capacidad para llevarlos adelante de acuerdo con las condiciones, los medios y las actividades que sus miembros consideren más acordes con los mismos.

Libertad de Pensamiento

El Artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos dice que : “Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión; este derecho incluye la libertad de cambiar de religión o de creencia, así como la libertad de manifestar su religión o su creencia, individual y colectivamente, tanto en público como en privado, por la enseñanza, la práctica, el culto y la observancia”.

La libertad de consciencia

La libertad de consciencia permite a cada persona determinar libremente los principios y los valores que guiarán su existencia.

Es una libertad a medio camino entre las libertades de pensamiento, de opinión y de la libertad de religión.

Esta libertad, ligada estrechamente a las convicciones éticas y filosóficas de las personas, es la afirmación de que todos los seres humanos están dotados de una consciencia y de una razón.

La libertad de religión

Se considera como religión un conjunto de creencias y prácticas a las cuales se entregan los seres humanos con el objetivo de establecer una relación con su Dios.

La libertad de religión, permite a cada persona tener la religión o la convicción de su elección y de manifestarla libremente.

Es el derecho a no sufrir coacción ni opresión que afecte su libertad de religión o a sus demás derechos.

Por ello, son libres de determinar cuáles serán los principios que guiarán su existencia.

Límites de la libertad de expresión

La libertad de expresión se verá limitada cuando una determinada situación entre en conflicto con otros derechos o valores de las personas.

No se considerará como libertad de expresión todo acto que tenga relación con la violencia, el delito o cualquier otro caso que pueda provocar daños en el otro.

Si los límites de este derecho se rompen, la persona sufrirá de una sanción legal o incluso, de la desaprobación o el rechazo social.

Libertad de expresión

Libertad de expresión

La censura

Cuando no hay libertad de expresión o cuando esta está amenazada, los medios de comunicación sufren formas de censura, directas o indirectas, mediante presiones, hostigamiento, ataques o amenazas de cierre.

Una de las formas más graves de coartar la libertad de expresión en un país es la censura previa, que implica impedir a las personas manifestar lo que piensan; lo cual es distinto a la responsabilidad posterior, que se refiere a que una persona puede decir lo que piensa libremente, pero debe enfrentar las consecuencias penales (si las hubiera) de sus palabras.

La censura no se limita a los medios de comunicación, sino que es empleada en otros ámbitos de la expresión humana, como el cine, la literatura o la música.

Libertad de expresión en internet

La libertad de expresión en Internet permite el libre debate en asuntos de interés general. También facilita el desarrollo, el buen gobierno y la implementación de garantías democráticas. En Internet, la vulneración de este derecho se manifiesta principalmente de tres maneras: la prohibición de acceso a Internet, la censura, y el bloqueo de sitios o contenidos.

El uso de Internet conlleva una serie de riesgos y de ahí surge el dilema entre seguridad y libertad, con muchas formas de censura.

La libertad de expresión e información es un derecho fundamental que se pone frecuentemente en peligro.

Existen nuevos problemas como la manipulación y desinformación de los usuarios, infracciones de la intimidad, plagios o discriminación.

Lograr un equilibrio entre el derecho a la libertad de expresión y el derecho fundamental a la protección de datos personales es complicado.

Por eso surge el derecho al olvido, ya que sería imprescindible que las leyes regulen la recopilación masiva de datos personales en Internet.

Con este derecho al olvido se pretende garantizar una protección adecuada a los posibles afectados pero puede suponer un importante riesgo: la falta de aviso de la inexistencia de información. No pueden saberse los contenidos que el buscador ha desindexado por lo que los usuarios no podrían localizarlos.

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María Jesús Barreñada - Are2 Abogados
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